Dra. Edda Lydia Sciutto Conde

Ganador del Premio Luis Elizondo 2015, en la categoría Cient�fico y Tecnol�gico al Sentido Humano

Nacida el 10 de marzo de 1955 en Rosario, Argentina, Edda Sciutto Conde se interes� desde joven por la investigaci�n. Tras obtener el bachillerato, se matricul� en la Facultad de Ciencias Bioqu�micas de la Universidad de Rosario para estudiar Bioqu�mica con inter�s particular en la qu�mica cuantitativa y, m�s tarde, en la inmunolog�a. Ingres� en la C�tedra de Inmunolog�a e Inmunoqu�mica de la Facultad de Bioqu�mica de la Universidad de Buenos Aires, donde obtuvo la candidatura al doctorado. En 1982 se traslad� a M�xico, pa�s donde realiz� la maestr�a y el doctorado en Investigaci�n Biom�dica B�sica en la Universidad Nacional Aut�noma de M�xico (UNAM).

En el inicio de su carrera como investigadora, estudi� los aspectos b�sicos de la interacci�n entre anticuerpos y sus ligados. Pocos a�os despu�s se adentr� en el estudio de la teniasis/cisticercosis. Los proyectos de investigaci�n relacionados a este tema desarrollados por la Dra. Sciutto incluyen la b�squeda de m�todos de diagn�stico, que a su vez sean r�pidos, confiables y econ�micos, la caracterizaci�n epidemiol�gica y cl�nica de la teniasis/cisticercosis en humanos y en cerdos, y la b�squeda de vacunas eficaces contra la cisticercosis. El desarrollo de una vacuna eficiente, de bajo costo y de aplicaci�n sencilla ha concentrado muchos a�os de su trabajo y requerido la participaci�n de m�ltiples colegas, en particular de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) de la Universidad Nacional Aut�noma de M�xico, as� como del CINVESTAV Irapuato y de las Universidades estatales de Puebla y Morelos, y m�s recientemente la Universidad de San Luis Potos�.

La Dra. Sciutto se ha interesado en el �rea de la vacunolog�a. Las caracter�sticas protectoras de uno de los componentes de la vacuna contra la cisticercosis, el p�ptido denominado GK-1, le indujo a evaluarlo en su capacidad para potenciar la respuesta inmune, en particular la inducida por la vacuna contra influenza. En su grupo de investigaci�n han establecido evidencias experimentales que establecen a GK-1 como un inmunopotenciador de inter�s para uso humano y veterinario, expresado tanto en forma sint�tica como recombinante.

Conforme el avance en el estudio de la compleja interacci�n entre cisticercos alojados en el sistema nervioso humano con el sistema inmuno/end�crino del hospedero, comprendieron en su grupo de investigaci�n algunas de las caracter�sticas particulares del fen�meno inflamatorio cuando ocurre en el sistema nervioso central. Comenzaron entonces, a interesarse en la participaci�n de la neuroinflamaci�n en diferentes neuropatolog�as, en particular en enfermedades neurodegenerativas, como Parkinson, Alzheimer y esclerosis m�ltiple. Esta �rea de investigaci�n promovi� la generaci�n de una nueva Unidad Perif�rica del IIB, en el Instituto Nacional de Neurolog�a y Neurocirug�a �Manuel Velasco Su�rez�.

La Dra. Sciutto es investigadora de tiempo completo en el Departamento de Inmunolog�a del Instituto de Investigaciones Biom�dicas (IIB) de la UNAM. Actualmente, contin�a trabajando en el tema de vacunaci�n contra cisticercosis, intentando desarrollar una versi�n oral de la vacuna con el fin de promover su aplicaci�n y estudiando los mecanismos que median la protecci�n. En esta �rea, la Dra. Sciutto particip� en un programa de control de la teniasis/cisticercosis, que se desarroll� en forma sostenida del 2009 al 2012, en conjunto con la UNAM y la SAGARPA, que incluy� la aplicaci�n de la vacuna contra cisticercosis, que demostr� reducir eficientemente la transmisi�n de esta parasitosis. El desarrollo del nuevo inmunopotenciador, contin�a en proceso, actualmente en fase pre-cl�nica con el prop�sito de considerar su eventual uso en humanos. La eficiencia de este adyuvante expresado en forma recombinante aplicado con vacuna contra influenza porcina, se est� tambi�n explorando en conjunto con la FMVZ de la UNAM en miras de reducir la transmisi�n del virus de influenza. En el �rea de la neuroinflamaci�n, contin�a con resultados muy prometedores, en el desarrollo de nuevas terapias anti-inflamatorias con menores efectos colaterales a los actuales tratamientos disponibles.

En el desarrollo de sus l�neas de investigaci�n, se percibe el inter�s por generar conocimientos que ofrezcan nuevos productos o tratamientos requeridos en los campos relacionados con su trabajo a trav�s de un enfoque multidisciplinario. Este inter�s ha llevado a la Dra. Sciutto a acercarse a varias empresas con el prop�sito de acceder a la producci�n de los biol�gicos generados, aunque a�n no se han materializado estos esfuerzos.

Por �ltimo, cabe enfatizar la participaci�n de la Dra. Sciutto en la formaci�n de personal acad�mico, que a lo largo de su carrera ha graduado a numerosos estudiantes de licenciatura, maestr�a y doctorado adem�s de haber participado activamente en actividades de difusi�n de la ciencia.